odontopediatria

A Odontopediatria é a especialidade da Medicina Dentária exclusivamente dedicada à manutenção da saúde oral de crianças, adolescentes e pacientes com necessidades especiais.

Esta especialidade alia à componente curativa uma forte componente preventiva, uma vez que o acompanhamento do desenvolvimento dos chamados “dentes de leite” é fundamental não só para assegurar corretas funções fonéticas e de mastigação, mas também e sobretudo, para diagnosticar e prevenir precocemente potenciais problemas, garantindo uma dentição definitiva saudável.

Apesar de alguns tratamentos serem semelhantes aos dos adultos, a Odontopediatria oferece tratamentos exclusivos tendo em conta as especificidades das faixas etárias em questão: menores dimensões corporais e orais, osso do crânio e do maxilar em crescimento, processo eruptivo dinâmico da dentição e presença de dentes de leite, entre outras.

Os problemas dentários podem surgir bastante cedo, pelo que se recomenda que a primeira consulta se realize a partir do momento em que nasçam os primeiros dentes, normalmente entre os 6 meses e 1 ano de idade.

Sabemos que o medo e a ansiedade estão geralmente associados à ida ao dentista. No entanto, o Odontopediatra tem formação específica para lidar com os receios da criança, transformando a consulta numa experiência positiva e até mesmo divertida, sendo que cada consulta dura em média 15 a 30 minutos. Contudo, se a modulação comportamental não for suficiente para tranquilizar a criança, o médico pode recorrer à sedação consciente. O método mais frequente é a sedação por inalação de protóxido de azoto. Uma técnica fácil e segura, que acalma a criança e que permite que a mesma permaneça consciente.

Acompanhamento Ortodôntico Preventivo

O mau posicionamento dentário e a má oclusão são problemas que afetam muitas crianças, determinando a necessidade do uso de aparelhos ortodônticos. Neste sentido, o acompanhamento regular é fundamental para atuar precocemente e prevenir ou tratar o problema desde o seu início. Nos casos em que o Odontopediatra diagnostique a necessidade do uso de aparelho corretivo, a criança será seguida por um especialista.

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Tratamento de Cáries

A ingestão frequente de açúcares associada a uma má escovagem resulta frequentemente no aparecimento de cáries. Se não tratadas, as cáries podem condicionar a perda precoce dos dentes de leite, muitas vezes com consequências ao nível do posicionamento e alinhamento da dentição definitiva. Para além do tratamento, durante a consulta a criança e os pais são aconselhados sobre hábitos saudáveis de alimentação e higiene oral.

Aplicação Tópica de Flúor

O flúor é um componente fundamental na prevenção das cáries dentárias, recomendando-se a sua toma entre os 6 meses e os 16 anos. Na visita ao Odontopediatra definem-se as doses de flúor e respetivos modos de administração (comprimidos, gel, gotas, elixires), consoante as necessidades específicas das diferentes faixas etárias.

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Aplicação Tópica de Selantes

Para prevenir o aparecimento das cáries é frequente a aplicação de selante. O selante é um verniz que aplicado sobre os dentes saudáveis protege a superfície mastigatória, evitando o aparecimento de cáries. Rápido e totalmente indolor, é possível selar a maior parte dos dentes de uma criança em apenas uma consulta.

Orientação Acerca de Saúde Oral

Durante a consulta e de forma pedagógica, crianças e pais recebem orientação acerca da saúde oral, onde se incluem conselhos sobre as vantagens de uma alimentação pobre em açúcares, bem como indicações sobre os procedimentos para uma correta higiene oral. Para além de evitar o aparecimento de cáries e de placa bacteriana, uma correta escovagem evita também o aparecimento de problemas nas gengivas.

Controlo da Placa Bacteriana

A placa bacteriana resulta da acumulação de bactérias na cavidade oral. O seu controlo é fundamental para a manutenção da saúde oral, sobretudo no que diz respeito à prevenção de cáries. Para além de fornecer indicações acerca dos procedimentos de higiene oral para a prevenção e eliminação da placa bacteriana, em casos específicos, o Odontopediatra pode também eliminá-la através de meios mecânicos.